Bank Checks | Information Design Research Methodologies

What would you research if you could choose any physical object? For our course ‘Information Design Research Methodologies‘, taught by Dietmar Offenhuber, we had to choose one object and try to research as much as we could about it. There are many things that have shocked me since I came to the US, but one of the most surprising facts has been how much people use checks here. Coming for a country where I had used this payment instrument only once, it was very interesting -and a bit annoying – seeing how banks make so easy to pay and send checks to mailing addresses, and so difficult online transfers.

This cultural shock is what made me choose bank checks as my research project. My main goal was to understand why people used them so much here (is it a cultural thing?, do banks promote it more than transfers?) and also to try to improve my personal faith in the checking system. What I found is that the use of checks is slowly decreasing but with a much slower trend than in the rest of the developed countries, and that bank checks have a security system called MICR that is in fact what makes them work.

I still believe that online transfers are more secure, fast and easy (people who use a certain payment instrument use it because, well, they trust it more than others), but at least I feel more secure when I enter in my bank’s online website to send a check to my landlord via normal mail.

For the research project we used quantitative (data analysis with R) and qualitative (interviewing relevant sources, reading papers…) methods.

The final paper can be read here.


Si pudieras elegir, ¿que objeto físico investigarías? Para nuestro curso ‘Information Design Research Methodologies’, impartido por Dietmar Offenhuber, tuvimos que elegir un objeto e intentar aprender o descubrir lo máximo posible del mismo. Hay muchas cosas que me han llamado la atención desde que llegué a Estados Unidos, pero una de las más sorprendentes ha sido lo mucho que se utilizan los cheques. Viniendo de un país donde sólo los he utilizado una vez, ha sido muy interesante – a la par que frustrante – ver cómo los bancos hacen muy sencillo el pago y envío por correo ordinario de cheques, mientras dificultan las transferencias online.

Este choque cultural es lo que me hizo elegir a los cheques bancarios como proyecto de investigación. Mi objetivo principal era entender porqué la gente los utiliza tanto (¿es una cuestión cultural?, ¿los bancos promueven más su uso que el de las transferencias online?), así como mejorar mi seguridad personal en relación al a su funcionamiento. Lo que aprendí fue que el uso de los cheques está disminuyendo, aunque a un ritmo muchísimo menor que el del resto de países desarrollados, y que lo que les hace funcionar, y ser seguros, es todo un sistema de seguridad denominado MICR.

Todavía creo que las transferencias online son mucho más seguras, rápidas y fáciles (la gente que utiliza un determinado sistema de pago lo hace porque confía más en éste que en otros), pero al menos estoy más segura cuando entro a la web de mi banco para pedir que envíe un cheque con el pago de mi alquiler a una dirección postal.

Para el proyecto de investigación se utilizaron tanto métodos cuantitativos (análisis de datos con R) como cualitativos (entrevista a expertos, lectura de artículos de investigación, etc.).

El trabajo final (en inglés) se puede leer aquí.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s