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Cuarto y último semestre. Tesis! Tesis!

Profesores:
Tutor de tesis: Pedro Cruz
Thesis text book: Thomas Starr
Thesis exhibition: Nathan Felde
Book Design: Ernesto Aparicio

Y sin darte cuenta, de repente estás al final del camino. No ha sido un trayecto que requiriera un gran esfuerzo físico, pero sí tesón y fuerza de voluntad. Para no salir a jugar con la nieve, ni hacer fotos, ni descubrir lugares ocultos de Boston (¿queda alguno?). Estos últimos meses han sido dedicados únicamente a mi tesis. A escribir y a diseñar.

Las tres asignaturas que han comprendido este semestre —Thesis Text Book, Thesis Exhibition y Book Design— han sido todas enfocadas a ese objectivo final. No he estado más estresada que otros semestres, al fin y al cabo todos los cursos se complementaban entre sí, pero sí más cansada. Leer, pensar y escribir de forma crítica —y que, además, tenga todo sentido en inglés— requiere un estado de concentración absoluto. Mientras que, para mí, diseñar es algo más orgánico. ¿Necesito concentrarme? Sí, pero de una forma diferente. Es un proceso más natural que me divierte y hace que el tiempo se pase en un instante. Pero, ah, argumentar puntos de vista, procesos y, también, diseños extenúa considerablemente más rápido.

Mi tesis, Movements and Transformations, estudia como el movimiento puede ser utilizado en visualizaciones de datos con diferentes objetivos comunicativos. Es un área que no ha sido lo suficientemente estudiada y que, sin embargo, es importante. Dependiendo de cómo utilicemos este tipo de transformaciones y/o transiciones, nuestros usuarios interactuarán y leerán la información que presentamos en las visualizaciones de una manera u otra.

En mi tesis, propongo una taxonomía formada por cuatro tipos de implementaciones:

La primera de ellas, data as motion (datos como movimientos), hace referencia a los usos de movimientos y transformaciones para ilustrar directamente datos. Cada cambio de posición, orientación, etc. es, en realidad, la representación gráfica de los cambios en la información. El mejor ejemplo, el WindMap, una auténtica maravilla.

La segunda, motion as interpolation of data values (movimientos como interpolaciones de valores de datos), se refiere a todas aquellas visualizaciones que utilizan movimientos y transformaciones para mostrar cambios en los datos. Mientras que los puntos de datos son reales, sacados de un csv por ejemplo, las posiciones representadas en los movimientos son construcciones creadas mediante nuestro código. Éste es el caso, por ejemplo, de Gapminder.

La terdera, motion as a storytelling device (movimientos como herramienta narrativa), es todas aquellas transiciones que se utilizan para guiar a los usuarios en la visualización; para avisarles de que cambiando de un gráfico a otro —o de una selección a otra— los componentes visuales están siendo modificados: escalas, ejes, información mostrada, etc.

Por último, motion as a captivator (movimientos como cautivador), es esas transformaciones que se utilizan en las visualizaciones de datos para llamar la atención. Algunas veces reforzando el diseño y creando algo único We Feel Fine, otras empleándolo de forma inefectiva y, por tanto, confundiendo a los usuarios.

A esta taxonomía, le acompañan dos proyectos en los que mi objetivo principal era experimentar con el movimiento. El primero de ellos, The State Financial Disclosure Project, lo hice en colaboración con mi tutor de tesis, Pedro Cruz, y el departamento de periodismo de Northeastern University. El resultado es una visualización que utiliza el movimiento como metáfora visual. Tenéis más información sobre el proyecto en este link.

financial-disclosure-project-gif
The financial disclosure project – Map

 

El segundo proyecto, Swimming World Records throughout History, es en realidad tres visualizaciones que muestran la información de forma diferente. Cada una de ellas, explora el movimiento de una manera distinta, pero siempre buscando que su implementación refuerce y clarifique el proyecto. El estado actual de la web es un camino que representa mi aprendizaje y por el que también se han ido quedando ideas y bocetos que aunque muy cautivadores no cumplían la función principal de una visualización: explicar de manera efectiva.

20170319 - swimming sketch

 

Debo decir, antes de acabar el post, que esta tesis tiene muchos pedacitos de mucha gente: de la Fundación La Caixa, de Pedro Cruz, de Thomas Starr, de Nathan Felde, de Ernesto Aparicio, de Michelle Borkin y Giorgia Luppi —mis lectoras—; de mis compañeros de clase; de Alejandro Meraviglia, Juan Pedro Molina y Emilio Amade —sí, no me olvido de todas esas cartas que os pedí— y, por supuesto, de mis padres. A todos vosotros (y algun@s que quedan en la sombra), gracias 🙂

Si os habéis quedado con ganas de más, podéis leer la tesis completa aquí. Y, si por esas cosas de la vida, queréis una versión impresa —que, oye, puede pasar— podéis poneros en contacto conmigo.

 

 

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Tercer semestre, resumen de trabajos

Cuanto más disfrutas de lo que haces, más rápido corre el tiempo. O al menos eso parece. Debería comenzar a escribir ya el resumen sobre el cuarto semestre, que se acaba en apenas una semana, y todavía no he escrito el del anterior. Así que a ello.

Éste segundo año se ha enfocado sobre todo en la tesis y en todo lo que la rodea. Comenzamos septiembre perdidos y aturdidos. Muchos de nosotros sin saber de qué hablar o qué estudiar en la tesis. Y en menos de un mes ya teníamos que tener entre manos al menos un proyecto que formara parte de la misma. Decir que fue un semestre estresante es quedarse corta. No hace tanto de esos días y, sin embargo, parecen tremendamente lejanos.

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Segundo semestre, resumen de trabajos

Tenía el objetivo de escribir más a menudo y… el máster se puso entre medias. Y luego el verano, el buen tiempo y las prácticas. Y de nuevo, volvieron las clases. Y la tesis. Bueno, mejor dicho, la propuesta para la tesis, que ha hecho que en estas vacaciones invernales haya huido de los ordenadores como nunca antes.

Pero voy a intentar aplicarme ahora. Antes de que el semestre tome forma y de que la tesis me robe todo el tiempo habido y por haber. Éste es un breve resumen del segundo semestre del máster.

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Marty Baron en #NUFutureOf en Northeastern University

Joseph Aoun, presidente de la Universidad Northeastern, pensaba que en un panel con el actual director ejecutivo del Washington Post, Marty Baron, sobre hacia dónde se dirigen los medios de comunicación, gran parte del público acudiría por su labor en la investigación Spotlight ( sobre el escándalo de abusos sexuales en la Iglesia Católica en Boston), llevada al cine el pasado año. Se equivocaba. Si una conclusión se ha podido sacar de las preguntas que hacía el público es que Baron no necesita una película para llenar salas.

Ganador de un premio Pulitzer, Baron ha sido editor del Boston Globe, del Miami Herald, así como reportero de Los Ángeles Times y del New York Times. Es considerado uno de los pioneros en la adopción de las nuevas tecnologías en medios de comunicación tradicionales. No es en vano que Washington Post y “medio más innovador” vayan de la mano últimamente.

Éstas son algunas de sus declaraciones.

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Siguiendo el rastro de Jonas

La nieve tiene algo especial. Lo deja todo blanco, suave y espumoso. Es posible que Boston se haya llevado la mejor parte de la ‘snowzilla’ Jonas. Ha nevado mucho (muchísimo, en mis términos madrileños) pero no lo suficiente para colapsar la ciudad. Y aunque el sábado desde la ventana temíamos a las ráfagas de viento que chocaban contra nuestras ventanas, al día siguiente, muchos, como niños, salimos a disfrutar.

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Frío

Llega un momento en el que el frío se te mete por dentro, como agujas clavándose ininterrumpidamente. Por muchas capas que lleves o por mucha ropa térmica que vistas. Y en esos larguísimos minutos uno se pregunta: ¿y cómo será cuando estemos a -20ºC?

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Diferencias entre Allí y Aquí

Estas vacaciones he tenido problemas con algunos verbos y adverbios de lugar. ¿Qué es aquí? ¿Y allí? Y volver es ¿ir a Madrid o ir a Boston? Vosotros sois los que vais a tener que darle un significado determinado. Mi utilización de los mismos varían dependiendo del día y de mi situación geográfica.

Como decía ayer, voy a tachar otra tarea de mi lista de ‘Cosas que hacer en Navidad’ y a hacer un resumen de las principales diferencias o cosas llamativas que me he encontrado en estos cinco meses en Boston.

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Primer semestre, resumen de trabajos

Estas Navidades tenía el objetivo de hacer un resumen de todas las peripecias formativas en Northeastern University, escribir un listado de las cosas que más me han llamado la atención de estas tierras estadounidenses, e incluso actualizar mi WordPress que no me deja insertar Javascript. Debo admitir que de mi listado ‘Cosas que hacer en vacaciones’ sólo he cumplido el de comer lo máximo posible (así andamos) y ver a todos los amigos y familiares que se pueda en tres semanas. Sí, en Navidad fui como el turrón y volví a Madrid.

Así que antes de que este segundo semestre coja ritmo, algo que ocurrirá aproximadamente en veinticuatro horas, voy a intentar llevar a cabo dos de las tres tareas que tenía previstas para Navidades: resumen académico y busca las siete diferencias entre Aquí y Allí (que, finalmente, intentaré hacer mañana).

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Otoño en Boston

Antes de ayer, por fin, conseguí salir a intentar fotografiar el otoño. Y, como viene siendo habitual, casi me pierdo el Momento. Parecía que no iba a ser nada especial. Que el cielo no se volvería fuego. Y es cierto, no ardió. Pero las sombras se alargaron, la luz se intensificó y la magia ocurrió.

De repente, todo el que cruzaba el río Charles por el Boston Bridge University se paraba, sacaba el móvil y hacía una foto. Fue ese tipo de momento en el que todo se alinea para crear un recuerdo: los niños saltando sobre las hojas caídas, las regatas con sus gritos entrenando para la competición de este fin de semana, Back Bay a lo lejos con sus fachadas rojas a todo color y los rascacielos reflejando los últimos resquicios del sol.

Se me olvidaba que a veces no hace falta que lo maravilloso ocurra para que un instante sea especial.

 

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